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Die Männer hinter dem CBD Trend

Die Unternehmer Finn Age Hänsel und Fabian Friede haben das Start-up VAAY gegründet. Das packt den Cannabis-Wirkstoff CBD in schön designte Mundsprays und Badekugeln. Die Gründer möchten den Konsum ihrer Produkte zum neuen Alltagsritual machen. Und sind überzeugt: CBD wird das neue Koffein.

Finn Age Hänsel und Fabian Friede erkennen Chancen, wenn sie sich bieten – schließlich sind sie Unternehmer. Zum Beispiel im Frühjahr 2017. Als der Deutsche Bundestag entscheidet, dass Ärzte in Deutschland Cannabis auf Rezept verschreiben dürfen, ist den beiden sofort klar: Hier beginnt etwas völlig Neues.

Cannabis auf Rezept? Die Rede ist von medizinischem Cannabis, das chronische Schmerzen, Übelkeit und Angst lindern kann. Die Nachfrage, so ahnten Hänsel und Friede, würde nach dem Bundestagsbeschluss enorm steigen. „Patienten haben vor Gericht bis zur höchsten Instanz dafür gekämpft, medizinisches Cannabis nutzen zu dürfen, weil sie davon überzeugt waren, dass es ihre Lebensqualität verbessert“, erklärt Fabian Friede. Er ist Geschäftsführer der Berliner Sanity Group, die medizinisches Cannabis vertreibt – und unter der Marke VAAY auch Produkte mit Cannabidiol (CBD).

Cannabidiol ist neben THC, das high macht, in Cannabis enthalten. Es ist ein nicht psychoaktives Cannabinoid, das entkrampfend, entzündungshemmend und angstlösend wirkt. Das tiefe Entspannungsgefühl und die höhere Konzentrationsfähigkeit, die es erzeugen kann, ist wie gemacht für dauergestresste Millenials: CBD avanciert derzeit zur perfekten legalen Wellness-Medizin, die mit ein paar Tropfen ganz relaxed die große Sehnsucht nach mehr Ruhe und Gelassenheit erfüllen kann.

Regenerieren und neue Kraft schöpfen

Statt sich völlig „stoned“ dem Rausch hin- und alle Ambitionen aufzugeben, erleben die Nutzer bei CBD etwas völlig anderes: Es soll dafür sorgen, dass man regeneriert und neue Kraft schöpft – zum Beispiel für den nächsten Meeting-Marathon im Büro. „Wir wollen dieser Pflanze eine neue Chance geben. Denn was die Leute damit in Verbindung bringen, basiert auf alten Vorurteilen“, sagt Finn Age Hänsel. Er kennt sich mit dem Thema bestens aus: Schon 2002 engagierte er sich von seiner Heimatstadt Flensburg aus für die Legalisierung von Cannabis – damals als Vorsitzender der Jungen Union für die CDU.

Wie sein Partner Fabian Friede ist er aber vor allem ein erfahrener Entrepreneur, der unter anderem für ProSiebenSat.1 Start-ups wie Gymondo und Amorelie mit aufgebaut und die Brauerei „Berliner Berg“ gegründet hat. Beide führen in ihren Lebensläufen typische Stationen wie BWL-Studium oder Unternehmensberatung auf und haben für den „deutschen Marc Zuckerberg“ Oliver Samwer gearbeitet. Sympathische und gut gelaunte Männer Anfang und Ende 30. Voller Begeisterung für ihr Business. Man sieht ihnen den Spaß an der Arbeit an – und fragt sich sofort, was ihre Gesichtszüge so entspannt aussehen lässt.

„Es war ein bisschen geheimnisvoll“

Jule (25) aus Leipzig hat den Vaay Diffuser Pen ausprobiert: „Der ist cool“, sagt sie. „Man zieht kurz daran, macht dann eine Pause – und die Wirkung spürt man ziemlich schnell. Ich war trotz Corona und Stay at Home damit den ganzen Tag über entspannt.“ Die Ingenieurgeologin hat auch das Mundspray getestet: „Das hat dieselbe Wirkung, ich persönlich fand den Pen nur lässiger. Wahrscheinlich auch, weil er sich anfühlt als würde man rauchen, wenn man ihn benutzt – nur ohne den nervigen Geruch einer Zigarette und natürlich ohne gesundheitliche Gefahren.“

Sonst entspannt sich Jule am liebsten beim Seriengucken oder Surfen im Netz. Sie kann sich gut vorstellen, das Ziehen am Pen zu einem täglichen Ritual zu machen: „Es kann ein schöner Anlass sein, immer mal kurz Pause zu machen, durchzuatmen und einfach zu chillen. Vor der Arbeit tut es auch gut. Wenn ich morgens aus dem Haus gehe oder jetzt zum Küchentisch, auf dem mein Laptop steht, dann werde ich mir das angewöhnen, ein paar Züge zu nehmen.“      

„Die Dosierung war perfekt“

Ralph (34) und Manuela (37) sind ein Paar und leben in München. Sie sind beide Business Development Manager in der IT-Branche. Am Ende einer stressigen Woche kommt Ralph eigentlich beim Rasenmähen oder Kochen runter. Diesmal hat er ein warmes Bad mit der Vaay Badekugel Relax genommen – und das hat ihn überzeugt: „Es war wirklich sehr entspannend“, berichtet er. „Den Geruch fand ich sehr angenehm, obwohl ich eigentlich kein Fan von Lavendel bin. Aber hier war die Dosierung perfekt.“ Auch Manuela gefiel die Badekugel: „Sie enthielt Blüten und Hanf und hat schön geduftet. Der Kern besteht zudem aus Ölen, mit denen man sich noch einreiben kann und das tat meiner eher trockenen Haut richtig gut. Ich würde die Kugel sofort wieder kaufen.“

Ralph spielt Fußball, derzeit fällt das Training aber aus. Um trotzdem Bewegung zu bekommen, waren Manuela und er am Wochenende mit ihrem Hund Lisa wandern. Die müden Beine haben sie danach mit dem Vaay Sport Gel behandelt. „Das tat sehr gut, es war angenehm auf der Haut, leicht kühl und minzig. Ich nutze sonst nach körperlicher Belastung keine speziellen Produkte, aber das Gel war interessant.“

Der Cookie von der Hanfmesse

Als sie vor rund drei Jahren in Friedes Wohnzimmer saßen, waren sie gerade auf der Suche nach einer neuen Perspektive im Job. Vor ihnen lag ein CBD-Cookie, Friede hatte ihn von der Hanfmesse „Mary Jane“ mitgebracht, und beide waren neugierig. „Damals hatten wir ehrlich gesagt noch gar keine richtige Ahnung, wie CBD wirkt und was dahintersteckt“, so Hänsel. „Wir haben probiert und waren gespannt, ob man was merkt.“ Der Cookie hat geschmeckt und sie haben beide „was gemerkt“. Sogar recht intensiv – „das lag aber wahrscheinlich bei dem Keks nicht am CBD, sondern daran, dass der THC-Gehalt noch zu hoch war“, erinnern sie sich grinsend. An diesem Abend beschlossen die beiden, ihre alten Jobs zu kündigen und gemeinsam ein neues Unternehmen aufzubauen.

Anfang 2020 gelang es den Gründern, 20 Millionen Euro Investorengeld einzusammeln; unter anderem von Rapper Snoop Dogg mit dessen Firma Casa Verde Capital und Scooter Braun, dem Manager von Justin Bieber. Unter dem Dach ihrer Sanity Group setzen sich Hänsel und Friede nun dafür ein, nicht nur medizinisches Cannabis leichter zugänglich, sondern auch CBD für den Alltag nutzbar zu machen: Bei Vaay kann man Mundöle, Diffuser Pen oder Badekugeln mit CBD kaufen.

„Netter Bruder“ von THC in cleanem Design

Die Produkte versprechen einen gelasseneren Alltag und sind selbst schon angenehm clean designt: Nach Jamaika-Flagge, Bob-Marley-Porträt oder dem Umriss eines Hanfblatts sucht man hier vergeblich und vermisst es auch nicht. Das ist natürlich ganz bewusst so konzipiert, denn: CBD hat mit Kiffen nur wenig zu tun, weder mit dem Rausch, noch mit den unangenehmen Nebenwirkungen. Man könnte CBD als den „netten Bruder“ von THC sehen: Der Stoff verursacht weder rote Augen, gesteigerte Herzfrequenz oder Heißhunger, noch löst er Panik oder Halluzinationen aus. Vor allem aber macht er nicht antriebslos und träge. Vielmehr soll er helfen, dauerhaft leistungsfähig zu bleiben – und dabei trotzdem gelassen.

 „Wir wollen dieser Pflanze eine neue Chance geben“: Anbau von medizinischem Cannabis.

Foto: Adobe Stock

„Wir wollen dieser Pflanze eine neue Chance geben“: Anbau von medizinischem Cannabis.

Finn Age Hänsel sagt: „Ich habe für mich gemerkt, dass ich sehr gut über mehrere Tage hinweg hart arbeiten kann, aber zwischendurch Auszeiten brauche. Und die braucht jeder, wenn er leistungsfähig bleiben will. Wenn man immer nur ackert, kann das schnell dazu führen, dass man in einen Burnout rutscht oder sich einfach einen ungesunden Lebensstil aneignet. CBD kann helfen runterzukommen und das zu verhindern.“

Benjamin Witte, Gründer von Recess, einem New Yorker Start-up, das CBD in Mineralwasser mischt, ist überzeugt davon, CBD sei „das Koffein des 21. Jahrhunderts“. Hänsel gefällt das. Natürlich, so findet der VAAY-Gründer, dürfe jeder gern morgens weiter Kaffee trinken. „Das ist ja auch ein natürliches Produkt. Aber vielleicht ist tagsüber und am Abend CBD eine gute Alternative.“

Als Ritual schlechte Gewohnheiten ersetzen

So könnte CBD ein festes Ritual im Alltag werden – wie das Stück Schokolade oder das Feierabendbier, das man sich nach einem anstrengenden Tag gönnt. Nur ohne deren unerwünschte Nebenwirkungen. Ein Zug am Vaay Diffuser Pen oder ein Sprühstoß des Vaay Mundsprays könnten solche eher schlechten Gewohnheiten sogar ersetzen. Finn Age Hänsel sagt: „Wir sind so wach und überreizt, dass wir uns nach Ruhe sehnen. Dabei kann CBD helfen.“

VAAY hat sich eine Vision gegeben: Die Marke soll für einen ganzheitlichen Lebensstil stehen, zu dem auch regelmäßige Bewegung, Yoga, gesunde Ernährung oder Meditation gehören und der dauerhaft positive Auswirkungen zeigt. „Wenn ich mich verändern will, reicht es ja leider nicht aus, nur zwei Wochen lang Sport zu machen oder auf Süßigkeiten zu verzichten“, sagt Fabian Friede. Es gehe um Ausgewogenheit, Nachhaltigkeit – und um die richtige Unterstützung durch CBD. Er ist überzeugt: „Dann erreicht man einen achtsamen, ausbalancierten Lebensstil, von dem man auch wirklich nachhaltig profitiert.“

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